Kolikkopelit ovat niitä hauskoja vempaimia, joihin laitetaan kolikko sisään ja koitetaan voittaa rahaa tai läpäistä tasoja jossain pelissä. Kolikkopelin virkaa toimittaa muovista, raudasta sekä virtapiireistä ja pleksilasista yhteen kasattu laite. Kolikkopelissä näyttö on noin keskivertoihmisen silmien tasolla ja näyttö kelaa tyhjäkäynnillä tiettyä videota, jonne usein ilmestyy koristeltu teksti, jossa lukee “Insert coin” tai suomeksi “Syötä kolikko”. Kun kolikon syöttää koneeseen, kuuluu siitä joko tietynlainen ääniefekti tai sitten ruudussa näkyvä kuva vain muuttuu äkisti. Kone on siten valmiustilassa ja pelaaminen voi alkaa.

KolikkopelitKolikkopelejä on montaa eri sorttia ja niillä voi kullakin pelata eri pelejä tai yhden pelin eri variaatioita. Otetaan nyt vaikka esimerkiksi kaikkien tuntema rahapeli nimeltään pokeri.  Suomen kolikkopeleillä voi pelata ässäpokeria, kakkospokeria, jokeripokeria, kymppipokeria ja monia muita pokerivariaatioita. Niiden lisäksi on myös useita eri hedelmäpelejä kolikkopeleinä joista valita.

Joka tapauksessa kolikkopelit ovat 1900 – luvulla nostaneet suosiotaan sen verran roimasti, että niitä alkoi pian pulpahdella esiin lähes joka kioskiin ja ravintolaan. Kasinoissa kolikkopelit olivat totta kai jättimenestys, koska rahapelit ovat aina kuuluneet kasinoihin. Kasinoissa kolikkopelejä tulivat pelaamaan aina he jotka yksinkertaisesti tykkäävät pelata kolikkopelejä, tai pelaajat joilla oli kiire jonnekin, ja he näin soivat itselleen helpon ja mutkattoman, sekä yksinkertaisesti nopean viihdykkeen. Tämän seurauksena peliteollisuus kääri jättimäiset voitot kolikkopelien ansiosta ja niiden prosenttiosuus liikevaihdosta ylittikin jo pian 50 rajan.

Toisenlaisina kolikkopeleinä tai hupipeleinä tunnetut arcade-pelit, kuten vaikkapa Mortal Kombat tai Street Fighter, jota pelataan kolikkopelissä napeilla ja tateilla ohjaten, koittaen saada kaverin peliukko henkihieveriin oman pelihahmonsa potkuilla, lyönneillä ja erikoisiskuilla. Siinä missä rahapelit olivat rahavoitoista haaveilevien tai muuten vaan jännitystä elämään kaipaavien aikuisten peli, olivat arcade-pelit suunnattu lähinnä lapsille ja nuorisolle.

KolikkopelitYhdysvaltoihin alkoi 80 – luvulla ilmestyä pelihalleja, joskus huvipuistojen kupeeseen, joskus erilliseen rakennukseen, jotka olivat täynnä arcade – kolikkopelejä. Niiden ympärillä näkyi usein lapsikatras tai lauma nuoria pelaamassa ja viihtymässä porukalla. Kolikkopelit olivatkin vahva 80 – luvun trendi ja näkyyhän niitä nykyäänkin paljon Yhdysvalloissa tai vaikkapa Japanissa. Jokaisessa maassa paikalliset kolikkopelejä tarjoavat yritykset ovat pyrkineet kehittämään omanlaisia malleja kotikansalle sopivaksi.  Esimerkiksi edellä mainitussa Japanissa on pelihalleja, joita nimitetään nimityksellä “pachinko”. Pachinko on japanilaisten kehittämä kolikkopeli, joka muistuttaa hieman flipperiä, peliä jossa palloa yritetään törmäyttää pisteitä antaviin komponentteihin ja kun painovoima vie palloa kaltevasti alaspäin asennetulla radalla, tulee pelaajan potkaista pallo takaisin ylös pienillä vivuilla. Pachinkossa tosin pelataan metallikuulilla ja pisteitä kerätään osumalla tiettyihin kohtiin peliareenaa. Peliä pelataan käsittämättömän suurissa pelihalleissa, jotka ovat usein pullollaan pelureita, sillä japanilaisethan ovat tunnetusti innokkaita pelaajia.

Kolikkopelien eräs hieno ominaisuus on se, että sitä voi pelata porukalla ja parhaiten tämä onnistuu nettikasinoissa, joissa yhteisöllisyyteen on satsattu ohjelmistonkehityspuolella. Nettikolikkopelit näyttävät usein täysin samanlaisilta kuin perinteiset vastineensa ja kuulostavat usein myös samalta, mikä aiheuttaa usein kylmiä väreitä perinteisten kolikkopelien pelaajille. Monet ovat ihmetelleet pelien realismia, ja se johtuu suurilta osin virtuaalikolikkopelin graafisista ominaisuuksista, jotka ovat varsin taitavasti toteutettu, sekä tietenkin ääniefekteistä, jotka parantavat pelituntumaa.

Vaikka nettipelit eivät olekaan niitä fyysisiä laitteita, joiden äärellä monet ovat viettäneet tuntikausia, tottuu nettikasinon antimiin yllättävän nopeasti, eikä pian halua edes luopua tästä virtuaalisesta pelimuodosta. Kolikkopelien tulevaisuudennäkymätkin nojaavat paljolti virtuaalisen pelitodellisuuden parantamiseen.